La startup de robótica ayuda a combatir el coronavirus

Han sido unos años tórridos para las empresas de robótica, con una serie de fallas de alto perfil en todo el mundo. Pero al menos una empresa, la Blue Ocean Robotics de Dinamarca, lo está hacienda bien, ha ayudado recientemente con el brote del coronavirus.

Dirigida por Claus Risager, la startup ha comenzado a enviar cientos de sus robots hospitalarios a China a través de su subsidiaria UVD Robots. Los robots de UVD deambulan por las instalaciones de salud que difunden luz UV para desinfectar habitaciones contaminadas con virus o bacterias.

Es una de las pocas formas en que se utiliza la tecnología para combatir la pandemia mundial, que ha infectado a más de 110,000 personas y mató a 3,800. XAG Robot también está desplegando robots y aviones no tripulados que pulverizan desinfectantes en la provincia de Guangzhou.

Tras el acuerdo chino alcanzado el mes pasado, Sifted le pregunta a Risager si encuentra éxito en un sector de pesadilla de inicio…

¿Cuál es tu visión hoy?

2018 y 2019 han sido los peores años en la historia de la robótica. Nunca antes tantas grandes compañías de robots se declararon en bancarrota. Rethink Robotics, una compañía estadounidense, recaudó $ 150 millones y aún terminó en bancarrota. Era la misma historia con Anki.

Se ha invertido mucho dinero. Y, naturalmente, algunos no lo lograrán.

Muchos de los que han tenido éxito en realidad lo hacen con menos dinero. Por lo tanto, no se trata del tamaño de su capital, se trata de conocer sus componentes.

¿Qué hace que la robótica sea tan traicionera?

En robótica, tiene todos los parámetros normales de un inicio, pero con desafíos de hardware adicionales. Necesita producción, abastecimiento, calidad, cumplimiento, y todos los países tienen reglas diferentes.

La mayoría de las compañías de robots, cuando comienzan, técnicamente pueden hacer el trabajo. Pueden construir el producto. Pero hay mucho más.

No aumentó los fondos hasta 2016, ¿qué cambió?

Al principio estábamos contratando con grandes empresas. Nos estaban pagando para desarrollar un montón de robots y ganamos una regalía por sus ventas y producción. Pero rápidamente aprendimos que no podíamos ganar suficiente dinero, en comparación con si poseyéramos los robots nosotros mismos.

Entonces obtuvimos nuestro primer capital en 2016, hemos estado recaudando desde entonces y cerramos nuestra ronda más grande ($ 12 millones) en diciembre pasado. Ahora nos estamos acercando a una situación en la que tenemos un flujo de caja positivo.

¿Qué es una “fábrica de empresas de robots” y por qué construir una?

Normalmente, las compañías de robots quieren hacer un robot y llevarlo al mercado. Pensé que era mejor construir una plataforma tecnológica, desarrollar competencias en robots autónomos y observar diferentes aplicaciones. Esto es a lo que la gente se refiere como nuestra “fábrica de empresas de robots”.

Hacemos un robot tras otro y los distribuimos en sus propias filiales. Y usamos las mismas herramientas una y otra vez.

El secreto importante es que toda nuestra gente y procedimientos pasan por todas nuestras líneas de producción. Eso significa que cuando presentamos un nuevo robot, ya sabemos exactamente cómo configurarlo. Todo está alineado. Hay un ajuste del 20% en un nuevo robot, el resto es “copiar y pegar”.

¿Cuál de las subsidiarias de Blue Ocean Robotics tiene el potencial de mayor impacto?

El más maduro en este momento son los robots UVD. Llevamos en el mercado dos años. Es un robot muy exitoso. Resuelve un gran problema. Hemos visto un crecimiento interanual muy fuerte del 400% en términos de robots en el campo con cientos desplegados.

Pero nuestros robots de telepresencia son probablemente los robots más amigables con el CO2 del mundo. Tienen aplicaciones en los negocios, en el cuidado de la salud, en residencias y escuelas. Y, con el cambio climático, es otro problema importante a resolver.

¿Cómo están ayudando los robots UVD a China a combatir el brote de coronavirus?

Estamos enviando los primeros lotes de nuestros robots UVD este mes.

Nuestro robot utiliza algoritmos avanzados y sensores especiales para cubrir todas las superficies con la cantidad correcta de luz. Con nuestros datos, los usuarios pueden ver exactamente qué habitaciones se han limpiado para qué bacterias y virus. Son las características colaborativas del “cobot” para el personal las que son realmente importantes.

¿Cuánto cuestan estos?

Nuestro precio de lista típico es de € 60,000, lo que suena caro, pero por cada persona que adquiere una infección en el hospital, generalmente cuesta alrededor de € 3,000. Con nosotros, hay un retorno de la inversión en cuatro meses y medio.

¿Ha sido difícil vender en China?

Normalmente, enviamos a nuestra propia gente para ayudar con la instalación. Pero en este momento si vuela a Shanghai, debe permanecer allí durante dos semanas en cuarentena. Luego continúas una y otra vez y te quedas en cuarentena durante dos semanas.

En respuesta, nos vimos obligados a enviar los robots, pero entrenamos a la gente local sobre cómo usar el robot para la transmisión de video. ¡Eso definitivamente ha sido algo nuevo para nosotros!

¿Cuáles son tus mejores consejos para las startups que venden en diferentes países?

Consigue ayuda. Nuestra estrategia es tener proveedores de soluciones en diferentes países: proporcionamos nuestro robot, van al hospital local y trabajamos con ellos para instalarlo. También nos ayudan con todo el lenguaje y la regulación local.

Toman una reducción del 25-35%, pero nos ayudan enormemente.

¿Cómo serán los próximos cinco años para Blue Ocean Robotics?

El año que viene, el objetivo es realmente obtener más y más robots por ahí.

A largo plazo, sabemos que vamos a vender toda la subsidiaria a un gran actor global. Podrían aumentar la cantidad de robots desplegados cientos de veces rápidamente: un jugador grande podría inducir a 5.000 vendedores y estarían allí al día siguiente.

También tenemos una buena cartera de robots bajo el radar. Entonces, cuando vendemos una subsidiaria, podemos iniciar otra.